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司馬遼太郎と乃木希典

2009年11月28日 16:57

日本人の精神
司馬遼太郎は「坂の上の雲」であれ程無能だとののしった乃木が実は好きだった。彼はこう述べている。「乃木さんが好きだと言う事はどうしようもない事で、好き嫌いというのは是非善悪以外の場所の感情ですからーー。しかし父親や叔父に乃木さんを持ちたいとは思いません」と。

日露戦争終結後、乃木は宮中に参内し復命書を読み上げる。軍司令官達全員が幕僚達の書いた復命書を礼服を着て読み上げたのに対し、乃木は自草自筆の名文の復命書を、戦闘服のまま読み上げた。彼一人が戦闘服で一人で戦って来たかのような様相を呈し、感動的な名文を読み、自ら感動し、涕涙甚だしく、他の司令官達はしらけきったという。

明治天皇大喪の日に乃木は自殺する。新聞記者仲間ではこんな忙しい日に自殺しなくとも、乃木は大バカだとみんな言い合っていた。その裏には乃木の殉死に対する、またスタンドプレーしやがったという倫理的疑惑があった。

しかし紙面を飾った記事は乃木をほめ讃えるものばかり。あれ程乃木を馬鹿だと罵った社長のもと、罵倒した編集長のもとで書かれた文章が結局「ああ軍神乃木将軍」であった。世の中の表裏をみせつけられた一面であった。あれ程馬鹿だと言われていた乃木将軍が一夜明ければ,馬鹿だと言っていた人によって英雄にたて奉られている。メデイアが歴史を作るとはこの事をいうのでしょうと。

稀典は常に劇的であった。司馬遼太郎は乃木が一場の劇の主人公になったかのような幻想を持ったのではないかと疑った。合理主義を愛する作家である彼は乃木に冷たい視線を注ぐのは当然かもしれない。思想をよりどころに行動を起こすタイプには警戒していた。「坂の上の雲」が書かれた当時は学生運動が華やかな頃でしたが、思想を行動の原理とする所に嫌悪を感じていた。当時の青年達のもう一つの特徴は自己を劇的に演出したがることで、よど号ハイジャック事件や浅間山山荘事件が起こる。そして自分たちを明日のジョー宜しく英雄に祭り上げていくのです。そしてこう言ってます「青年達は反抗だ、抵抗だ,革命だと勇ましい。だが元をただせば、彼らが全然知らないのか、いくらか知っていて馬鹿にしているのか分からないが乃木さんと同じではないか。しかるに乃木さんよりスケールが小ちゃくて品格がない。なによりも「あわれ」に欠けると」。

乃木は旅順陥落におけるステッセルとの降伏会議でも、ロシア側の帯剣を許し、旅順でのロシア国旗の掲揚を許し、捕虜の待遇を日本兵よりもよくし、それを各国のメデイアに公開した。本人が自覚していたかどうか分からないが、その結果、日本の評判が良くなり、特にアメリカ大統領のルーズベルトが日本びいきになった。乃木は実に戦争終結へ向けての広報活動という意味では大きな役割を果たした。

私ペンペンは乃木将軍が育った家の数件隣で幼少期をおくった。乃木将軍を悪く言う人は誰もいない環境で育って来た。司馬遼太郎の「坂の上の雲」を読んで、乃木への罵倒激しきに驚いた。精神論、根性論という客観性のないご都合主義で判断してはいけない。合理的に考え判断しないといけないということを「坂の上の雲」では学んだ。しかし、乃木後、軍部に儒者的考えが蔓延し、それが後の日本軍の敗因につながっていく。儒学は食糧よりも信義を説き、理財よりも道徳を説き、法治よりも仁治を説く。戦闘集団としては驚く程戦略と兵站、信賞必罰の法を無視した非合理的な集団が出来上がってしまった。そして各地で無謀な戦闘を繰り返し滅んでいった。

戦後の日本人について船曳著「日本人論」ではこう触れている。親は子供らを徹底して守りながら、個性を伸ばせと言い続けた。その結果、音楽やスポーツなども得意で、「人が人の上に立つ事を嫌い、男女が平等である事、平和がいかによいこと、争いと摩擦は極力さけなければならない」と信じる日本人が多数出現しました。しかし彼らは自由が制約との緊張関係の間に成立することを理解せず、ただ好きな事だけをして生きていく事が「個性的生活」であると短絡し、人の上に立つ事を「平等」のもとに異常に恐れ、「平和」を個人的レベルで実現するために、他者との関係を,摩擦も融和もひっくるめて拒絶した「ひきこもり」を生み出します。

「平和」の理念が誠にあやふやであなたまかせで何もしなくても平和が保てると思い込んでいる感は否めません。今のように奇跡的に平和だった社会が次の世代に受け継がれるという保証はどこにもないのです。このようないい加減で無責任な世の中、自分の都合の悪い事、才能の無さを認めなければならない、合理的で客感的な考えは受け入れられるはずもありません。現実に目をつぶり、主観的な世界に酔いしれている方が、なんと心地よく気持ちいいものだからです。

乃木将軍のお母さんは稀典が小さい頃人参をどうしても食べないので、毎日弁当に人参を入れ、甘やかさなかった。それで人参を食べれるようになったということが美談として何度もいろんな所で聞かされた。それがなぜ美談なのか、語り継ぐべき問題なのか未だに理解できない。

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研究費削減か?

2009年11月21日 13:32

研究費削減時代の到来

民主党政権が誕生して3ヶ月がたった。莫大に膨らんだ予算をカットするため行政刷新会議での事業仕分け作業が始まった。当初、研究開発予算は減額しないと言っていた民主党政権は急遽、その主旨を変え、研究開発費の予算カットにまで乗り出したようだ。

今週のNature(462: 258-259, 2009 ), Science(20:1046-1047,2009)誌はこぞってその話題を取り上げている。その概略は下記のようだ。やり玉にあがったのがSpring-8, Super Computerや海洋削掘プロジェクトだ。しかしそのような大型プロジェクトのみならず、一般の研究費までカットをもくろんでいる。

鳩山政権の公約は政府支出を「無駄なプロジェクから一般大衆に利益を与えるような(高速道路無料化)社会主義的政策にシフトする」ことだ。
鳩山首相は8月には科学研究へのサポートは減らさないと言っていたが、10月にすでに補正予算で決められていた「世界最先端研究開発支援プログラム」への予算を2700億から1000億に削減した。総合科学技術会議の後、鳩山首相は日経新聞に対し、「自分も研究をやっていたから分かるが、研究者や学術関係者は自分自身の研究に酔いしれている。新しい社会構造に相応しい学術研究を促進しなければならない」と述べた。

研究開発関係プロジェクトをチェックする第3ワーキンググループの19人は経済学者、財政戦略家、地方政府関係者、および一般代表者と少数の研究者だ。言ってみれば研究とは縁のない素人の集まり。そのワーキンググループによりSpring-8の予算は3分の1から2分の1のカット、理研のBioResouce CenterやPlant Science Centerの予算は3分の1カット、海洋削掘予算が10-20%カット。更には競争的資金で研究者のコアーの研究費である科研費も単純化され縮小されることになった。これらの案は行政刷新会議にかけられた後、財務省が最終予算をつける。大型の応用科学の予算のみならず、基礎研究の予算、しいては雀のお涙の競争資金までもがカットの対象である。今後研究予算がどうなっていくのか見守っていく必要がある。
国の科学技術関連予算の基本的な考えについては内閣府のホームページのhttp://www8.cao.go.jp/cstp/budget/index.htmlを参照のこと。

楠と悠久

2009年11月16日 18:00

しばしの別れ

雨上がりの朝。厚い雲が残り、また泣き出しそうな秋の空。車の前面に見える山の頂きに一瞬厚い雲間から一条の陽光があたる。折しも、赤や黄や焦茶のまだら模様に染まりかけた山の頂きの、陽のあたる箇所だけが切り取られた絵画のように浮かび上がる。たちまち,陽は雲に遮られ、山は元のくすんだ衣に舞い戻る。

楠の老木は相変わらず緑濃い葉を天空に風になびかせ、寒さと共にに去っていくとなりの落葉樹を見て、しばしの別れを惜しむように物悲しい葉ずれの音をだす。

友は葉を木枯らしに一斉に舞い散らし、坂道を埋め尽くす。弱々しい陽光の射す、落ち葉の絨毯を敷いた坂道を、子供が、学生が、恋人達が行き交う。

ああしばしの別れ。僕たち、楠は友の去った街路に残り、ジングルベルにはしゃぐ子供達の声を聞き、忘年会帰りの酔っぱらいの叫びを聞き、師走の寒空にそっと肩を寄せ合う恋人達の姿を見守る。

最後の北風が残った衣をすっかりはぎ取り、友は裸の枝を寒空にさらす。吹き寄せられた枯葉はふきだまりで、かさこそと音を立て、寒い朝を足早に急ぐ人に踏みつけられ、砕かれる。

ああしばしの別れ。「僕はここで、みんなが帰ってくる春を待っているよ。暖かい陽光の中、みんなで楽しく語り合える春を待っているよ」

そのうち白いものが天空から舞い降りると、僕も真っ白な綿帽子をかぶり、ちょっぴりとおしゃれをする。楠の坂道には雪に戯れる子供達の歓声が聞かれ、大人は足を滑らせないようにそっと坂道を下る。

降る雪もまばらに、寒さ和らぎ、ぽかぽか陽気に誘われ、友が帰って来る。仄かな緑の芽を出したかと思う間もなく、葉を伸ばし、白やピンクの花々を咲かす。「やあ久しぶり、元気かい。元気で帰って来てくれて、またにぎやかな街路になったよ」

ランドセルをしょった子供達が坂道を駆け上っていく。老人達は陽気に誘われ腰を伸ばし、新緑の街路樹を見上げ、新たな生命の息吹きを楽しむ。

楠の老木は悠久の時をここで生き、繰り返えされる自然界の生命のドラマを、坂道で起こる人間のドラマを、ずーと見守っている。

楠の詩人 penpen

プロジェリア症候群

2009年11月07日 15:31

老化

今日はちょっぴり専門的な話。秋の夜長に少し深刻な話を。

なぜ歳をとるのだろうか?寿命はどのように決まっているのだろうか? 人は最大120歳が寿命の限界だとされる。寿命は古来より大関心事のひとつであった。秦の始皇帝は不老不死の薬を求めて、徐福に蓬莱へ行き、仙人を連れてくるように命じたという。しかし不老不死の霊薬として丹(朱色の顔料で漢方薬として使われた)を飲みかえって寿命を縮めた。丹は朱色できれいだけども成分は硫化水銀なので水銀中毒にかかった?

早老症といわれる難病がある。この病気の特徴は生まれてすぐに症状が出始め、毛が抜け、皺が増え、身長は伸びず、若くして動脈硬化、心臓疾患が生じ、関節炎や白内障を煩い、人の寿命を早送りするかのように、早く老化し14-15歳で亡くなる。
Hutchinson-Gilford Progeria syndrome(HGPS)は一般にプロジェリア症候群と呼ばれる先天的遺伝子疾患で400万人に一人の確率で発生する。すでにTVなどでこの病気のカナダの少女、(Ashley Hegi 1991-2009この患者は最高齢17歳まで生きた)が紹介され話題になったので知っている人も多いと思う。2003年には原因遺伝子が特定され、患者のヒト1番染色体上にあるラミンA (LMNA) 遺伝子のpoint mutation(正常遺伝子と比較して構成塩基が1個入れ替わる)により、核膜に異常を来たし、老化の促進を引き起こすことが病因であると判明した。lamin Aは核内の中間径フィラメントで核膜に脂質修飾で結合し、染色体が正常に機能するのに必要である。

最近分かった事実は正常なlamin AはRBBP4/7(retinoblastoma binding protein 4/7)と結合し、さらにRBBP4/7を介してNURD 複合体(5つの蛋白質よりなる)に結合する事が分かった(Nature Cell Biol. 11, 1176-1177, 2009)。この複合体形成がヘテロクロマチン中心を保ち、正常な染色体構造保持に必要であるという。一方、プロジェリア患者のlamin A(progerinと呼ばれる)は蛋白質のC末が欠け、RBBP4/7と結合できない。そのためNURD複合体の構成蛋白質は分解してしまい、ヘテロクロマチンが消失する。結果として、DNA損傷が増加して、老化が早まる。

またprogerinはC末を欠くものの、N末側の蛋白は作られ核膜上に存在する。これが野生型のlamin AとRBBP4/7の結合を競合したり、細胞に毒性を与えるともいわれる。Rasなどのがん遺伝子産物もprogerin同様脂質修飾を受け、膜に結合している。progerinが核膜に結合できないように、脂質修飾を抑制する制がん剤をプロジェリアの患者に投与したところ、症状の改善が見られたとも言う。
このような悲惨な難病にも遅々ではあるが、少しずつ原因の解明と治療法の開発が進められている。一日も早くこの悲惨な病気から救われる治療法が見つけられる事を祈っている。



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