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高杉晋作終焉の地

2012年09月28日 19:02


高杉晋作フアンの一人として、念願の高杉晋作終焉の地にやっと行って来た。
高杉晋作の幕末での獅子奮迅の働き無くして明治維新実現は遅れていたか、なかったであろう。晋作の悲劇は事終えて、半年後の大政奉還を見ずして29歳の若さで亡くなったことである。

尊王攘夷で凝り固まっていた、長州、薩摩藩にもれず、高杉晋作も尊王攘夷運動を行なっていたが、1963年、5月に関門海峡を通る外国船砲撃を攘夷と称して長州藩は砲撃するも外国船の報復に会い惨敗した(下関戦争)。そこで藩は晋作に下関の防衛を任せ改革にのりだした。 晋作は正規の藩兵とは異なり、身分によらない志願兵による画期的な軍隊組織、奇兵隊を設立した。8月には再度、英国、米国、フランス、オランダの4カ国連合艦隊が下関を報復砲撃し、砲台を完全に破壊し、占拠した。この欧米の武力の強大さを自覚した長州藩はこれを契機に次第に開国倒幕へと旗を向ける事になる。

丁度時を同じくして、京都では公武合体派の薩摩藩と会津藩が結託して8月18日の政変を起こし、長州藩は京都から追放される。尊王攘夷派の三条実美を初めとする7卿も京から長州へと逃れた。世に言う7卿落ちである。更に翌年1964年、7月には長州藩は会津藩主、京都守護職松平容保らの排除を目指し武装蜂起するも敗北し(禁門の変、蛤御門の変)、朝敵となってしまう。

そして幕府による第一次長州征伐が起こされることとなるが、当時、長州藩では俗論派が台頭していた。危険を感じた晋作は10月には福岡へ逃れ、平尾山荘に匿われるが、俗論派による正義派家老の処刑を聞き、再び下関へ帰還。12月15日夜半、伊藤俊輔(博文)率いる力士隊、石川小五郎率いる遊撃隊ら長州藩諸隊を率いて功山寺で挙兵しクーデターを決行。後に奇兵隊ら諸隊も加わり、1865年3月には俗論派の首魁・椋梨藤太らを排斥して藩の実権を握った。

晋作は再度の長州征討(第2次長州征伐)に備えて、防衛態勢の強化を進めた。一方で、1月21日、土佐藩の坂本龍馬・中岡慎太郎・土方久元を仲介として、桂小五郎・井上聞多・伊藤俊輔たちと共に進めていた薩長盟約が京都薩摩藩邸で結ばれた。

幕府による1866年6月の第二次長州征伐(四境戦争)では海軍総督として「丙寅丸」に乗り込み、周防大島沖に停泊する幕府艦隊を夜襲してこれを敗り、林半七率いる第二奇兵隊等と連絡して周防大島を奪還した。小倉方面の戦闘指揮では、まず軍艦で門司・田ノ浦の沿岸を砲撃させ、その援護のもと奇兵隊・報国隊を上陸させ、幕軍の砲台、火薬庫を破壊し幕府軍を敗走させた。
更に、幕府軍総督・小笠原長行が将軍・徳川家茂の死去の報を受け小倉城に放火し戦線を離脱したため幕府敗北は決定的となった。
この敗北によって幕府の権威は大きく失墜し、1867年11月の大政奉還への大きな転換点となった。

四境戦争後、晋作自身は、肺結核のため桜山で療養生活を余儀なくされ、1867年5月17日、 江戸幕府の終了を確信しながらも大政奉還を見ずしてこの世を去り、明治維新という果実が実るのを見る事ができなかった。

辞世に際し晋作は「おもしろきこともなき世をおもしろく」と詠んであとの句を続ける事が出来なかったが、看病していた野村望東尼が「すみなすものは心なりけり」と続けた。それを聞いて、晋作は「面白いのう」とつぶやいて事切れたとされる。享年29歳。

高杉晋作の側室おうのは晋作が東奔西走する際もよき伴侶となりある時は幕府の追跡の白刃をもともにくぐったこともあったが晋作没後は、出家して梅處尼と名乗り東行庵初代庵主となった。  明治42年8月67歳に、他界するまで晋作の菩提を弔った。墓所は下関の吉田の東行庵にある。
入り口には大きな東行庵と書かれた石碑がある(写真1)。東行庵の説明と東行庵(写真2−3)。東行記念館の説明(写真4)。晋作辞世の句(写真5)晋作の墓(写真6−8)。晋作の顕彰碑には「動けば雷電の如く、発すれば風雨の如し 衆目駭然、敢て正視する者なし。これ我が東行高杉君に非ずや」という伊藤博文の名文に始まる業績が書かれている(写真9)。植えられた東行楓(写真10)。

幕末にあっては、有能、優秀な者程早く改革の犠牲者となった。まず吉田松陰のような思想家が活躍し、多くの若者を洗脳する。次にその思想に感化された優秀な者は先見性に富み、改革の先頭に立って活動するため、無理を重ねることとなり敵の標的になり易く、ことごとく命を落としてしまう。
次に程々に優秀な者が優秀な先人に導かれ、少し遅れて活動に入るので、犠牲が少なくて済み、一番美味しい果実が食べれた。それよりも遅く活動に入った者はすでに美味しい果実は食べ尽くされていたが、それでもおこぼれの果実は拾えた。
高杉晋作は松下村塾の塾生として久坂玄瑞と並ぶ秀才であったが、かつ慎重な面も持ち合わせていて、犠牲になることはなかったが、皮肉にも結核という当時の不治の病に侵されてしまう。運命とは皮肉なもの。
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カロリー制限は寿命を延ばすか?

2012年09月10日 18:08

寿命

安らかな眠を妨げる蝉の鳴き声もめっきり減って、朝の静けさが戻って来た。もうそこまで秋がやってきている。
蝉の一生は7年間の地中生活を経てやっと地上に這い出たかと思ったら、1週間で命は終わる。やっと地上に出てきた蝉が短い命を謳歌して泣き叫ぶ、そう考えると、うるささにも少しは我慢できる。
マウスの寿命は2−3年で、犬は20年足らず。人の寿命は最大120年だと言われている。昔より、どのようにして寿命が決まっているのか、またどうしたら老化を防げるのかは人類にとって、最大の関心事の一つであった。秦の始皇帝は方士(道士)の徐福に命じて東海の島(日本)に不老不死の薬を探させたと言われる。

最近の研究により、老化を抑制する確実な方法はカロリー制限をすることと言われて来た、また多くのそれを裏ずける論文が発表されている。しかしそれらの研究の大半は寿命の短い、線虫やマウスのデータから結論づけられていたため、この結論は長生きをする霊長類の猿や人間にもあてはまるのかというのが最大の疑問となっていた。

最新のNatureに載った猿のカロリー制限の結果によればどうもこの予想は当てはまらないらしい。この論文が載った号のnews and focusに「Calorie restriction falters in the long run. -- Genetics and healthy diets matter more for longevity--, 488, 569, 2012」という解説記事が出された。それを要約すると。

 食べる事の好きな美食家にとって、このニュースはほっとする出来事かもしれない。つまり極端なカロリー制限は霊長類では寿命を延ばさないということだ。
コントロールより30%食事を減らしたRhesus monkeyでの25年に渡る研究の結果は「単純な食事制限によって入るシグナルスイッチが老化をおくらせる」という考えを振り出しに戻した。Natureに発表された結果は「遺伝と食事内容が単なるカロリー制限以上重要である」事を示唆した。

Louisiana State Universityの老化研究者のDon Ingramは単なるカロリーの減少は広範な様々な変化を生じると言っている。彼は30年前にBethesdaの老化研究所(National Institute on Aging, NIA)でこの研究を始めた人物である。NIAで猿での研究が発足した時、寿命の短い生物でのカロリー制限の研究がヒントになっていた。実験では線虫での絶食は寿命を伸ばすことを示していた。他の実験でも、少量の食事を与えられたラットは禿げてよたよたしている兄弟よりもつやつやと若くて元気がよかった。また、最近の分子的な研究によればカロリー制限やそれを代償できる化合物は「老化を遅らせる効果を持つ一連の遺伝子の発現の変化」を引き起こすことが示唆されている。

1989年MadisonのWisconsin National Primate Res Center (WNPRC)で始まった実験では、カロリー制限は猿の寿命を延ばすと結論され、その結果は2009年に発表された。その実験によれば、ダイエットグループでは13%が老化に関係する原因で死んだが、コントロールグループでは37%もが亡くなった。
その違いの理由は今になってみれば、多分WNPRC猿は不健康な食事を与えられ、カロリー制限した猿はそれを少量しか食べなくてすんだので単に健康そうに見えたのであろうと考えられる。WNPRC猿の餌は28.5%のsucroseを含んでいるのに、NIAの餌は3.9%しか含んでいない。その代わり、NIAの食事は魚の油や抗酸化剤を含み、WNPRCの食事にはそれらは含まれていない。WNPRCの老化研究者であるRick Weindruchは結果として、我々の餌は健康的ではなかったのだろうと認めている。

更に、WNPRCのコントロールグループはより多くの餌を、制限されていなかったので、食べた。一方、NIAの猿は決められた量の餌を与えられていた。大人になった時WNPRCの猿の体重はNIAの猿より重かった。多分、WNPRCの結果は不健康なコントロールグループを反映しているのかもしれない。

この研究が始められた当時、「基本概念はカロリーはカロリー」であった。しかし、Ingramは「今は猿が食べたカロリーの種類が明確な差を生じているのではないかと考えている」と述べた。
マウスでカロリー制限の効果を研究している研究者達はstrain間の遺伝子の多様性によって生じる多様な結果を経験している。同様、遺伝学が猿の研究でのばらつきを多分説明してくれるであろう。NIAの猿はインドや中国の猿の子孫であり、Wisconsinの猿は全てインド由来である。このようにカロリー制限の分子的効果は複雑である事が分かる。

研究者は赤ワイン中に見つけられたanti-agingの期待の星であるresveratrolのような化合物を使って、カロリー制限で引き起こすのと同じ効果を得ようとする。つまりカロリー制限のような辛い事をしなくても、resveratrolを飲んでいれば老化防止(延命効果がある)になるという事だ(ごく最近のCellのPaperによればresveratrolはPDE 4を阻害し、cAMPを上昇させ、CamKの活性化、AMPKの活性化を介して抗老化遺伝子産物である脱アセチル酵素のSirt1を活性化,その結果PGC-1aを脱アセチル化してMitochondriaの機能を亢進すると言う。赤ワインの効果についてはそのうち書きたい)しかし、単一の遺伝子や蛋白質を標的にする事で老化を遅らせようとする希望は消え去ってしまったようだ。研究者は動物によって老化の主要経路は異なる事を学んだ。BostonのHarvard Medical School の 遺伝学者David Sinclairは長寿ネットワークを選別するのに更にまた10年はかかるであろうとも言っている。

人において、カロリー制限が老化を遅らせるという証拠は未だ無い。肉眼的所見では中程度の体重の人が長生きであるという。New York のAlbert Einstein College of Medicineの老化研究家のNir Barzilaiは百歳以上生きた人を研究した結果、「遺伝子が食事や生活環境よりも大切だ」と信じるようになったと言っている。長寿の年よりはぽっちゃりとした一団だ。

時折Lousianaのエビのごちそうを楽しむIngramは少しニュアンスの違う絵を画いている。そしてどのような食事がカロリー摂取より寿命に影響を与えるかの研究を待ち望んでいる。人の寿命は本当に決まっているのか?と彼は問う。
参考 Mattison JA, et. al. Impact of caloric restriction on health and survival in rhesus monkeys from the NIA study: Nature published online 29 August (2012)


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