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大和古寺散策(1)

2011年10月06日 17:56

浄瑠璃寺と当麻寺を訊ねて

一向に秋の気配が見えない天候であったが、さすがに10月に入ると漸く涼しくなって、朝晩は一気に肌寒く感じられるこの頃である。気づかなかったが、身辺に秋がいつの間にか忍び寄り、深まっている事を思い知らせてくれる。
秋の澄み切った晴天の中、雑踏を抜け出しぶらりと古いお寺を訊ねて、ひと時心の洗濯をしてみませんか?

まずは浄瑠璃寺。浄瑠璃寺(じょうるりじ)は、京都府木津川市加茂町にある真言律宗の寺院。本尊は阿弥陀如来と薬師如来、開基は義明上人である。寺名は薬師如来の居所たる東方浄土「東方浄瑠璃世界」に由来する。
本堂に9体の阿弥陀如来像を安置することから九体寺(くたいじ)の通称があり、古くは西小田原寺とも呼ばれた。緑深い境内には、池を中心とした浄土式庭園と、平安末期の本堂および三重塔が残り、平安朝寺院の雰囲気を今に伝える。堀辰雄の「浄瑠璃寺の春」で取り上げられたことでも有名である。

秋の高い蒼天に映える柿のみがなる農家の間を抜け、数件の土産物屋のある参道を進むと小さな山門が見える。
農家の門のような構えで、浄瑠璃寺(写真1)と書いていなければこの向こうに有名な吉祥天女像を奉ったお寺があるとは想像できない。堀辰雄は「最初、僕たちはその何んの構えもない小さな門を寺の門だとは気づかずに危く其処を通りこしそうになった。その途端、その門の奥のほうの、一本の花ざかりの緋桃の木のうえに、突然なんだかはっとするようなもの、――ふいとそのあたりを翔け去ったこの世ならぬ美しい色をした鳥の翼のようなものが、自分の目にはいって、おやと思って、そこに足を止めた。それが浄瑠璃寺の塔の錆ついた九輪だったのである」と書いている。その清楚に佇んでいる山門をくぐると、すぐに宝池に行き当たる。そこからは左手の小高い丘に3重の塔(写真2)が、池を隔てて右手に本堂(写真3)が見えてくる。京都や奈良の市街から遠いこともあり、境内は訪れる人もまばらで、田園風景の中に溶け込んでひっそりといく時代を過ごした景色が現れる。このお寺は堀辰雄が「浄瑠璃寺の春」で書いているように可憐な花をつける馬酔木が参道や境内に咲き乱れる春は圧巻であるが、熟した柿が空の蒼さに映える秋に訪れても都会の喧噪を忘れ、日常の事も忘れ、仕事のことも忘れ、心和むことであろう。
浄瑠璃寺の程近くに人の訪れない岩船寺(写真7)がある。小さなお寺で境内も狭く、3重の塔(写真8)以外見るものもないが、山裾にひっそりと佇む。

次に当麻寺。當(当)麻寺は、奈良県葛城市にある飛鳥時代創建の寺院。創建時の本尊は弥勒仏(金堂)であるが、現在信仰の中心となっているのは当麻曼荼羅(本堂)である。創建は白鳳時代に聖徳太子の弟・「麻呂子王」が創建した大阪河内の寺院を当麻の地に
移されたとのことである。「弥勒仏」、「本堂」、「東塔」、「西塔」、「当麻曼荼羅厨子」などの計七件の国宝指定物が
ある古刹だがお寺までのアクセスが悪いので訪れる人はまばらで、奈良では一番
自然に囲まれた静かな佇まいのお寺。


両側に土産物店のある参道を突き当たると、仁王門があり、左右に仁王像(写真9)が出迎える。この山門がなければ何所から敷地か分からないくらい開かれたお寺である。当麻寺は、白鳳時代に創建され、奈良時代の三重塔を東西二基とも残す全国唯一の寺で、白鳳・天平様式の大伽藍を有し、「當麻曼荼羅(たいま・まんだら)」を本尊とする「極楽浄土の霊場」だそうだ。現在の當麻寺には、南を正面とする金堂・講堂と、東を正面とする本堂(写真10)が相接して建っている。これらの南方には東西2つの三重塔(写真11-12)が建つが、金堂と東西両塔の間には後世に中之坊、護念院などの子院が建っている。なんと言っても見所は奈良時代に建てられた西塔と東塔の2基の三重塔であろう。この境内を散策し、講堂の弥勒菩薩に対面し、本堂で当麻曼荼羅を見て、西南院の庭園から西塔を仰ぎ見れば、まさに極楽浄土。

写真 1)浄瑠璃寺山門 2)入り口から見た五重の塔 3)本堂 4)三重塔 5)秋空に生える紅い実 6)ススキ越しに見える三重塔 7)岩船寺 8)岩船寺の三重塔 9)当麻寺の仁王像 10)本堂 11)東塔 12)東塔と西塔 13)西南院 14)本堂遠景
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