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何を研究する?どの研究室を選ぶ?

2014年07月22日 17:46

進路の選択

  研究を志す者にとって、研究対象に何を選ぶかは非常に難しい。ほとんどの人が学生時代、研究室に配属になる際、何気なく選んだ研究室での研究が一生つきまとうことになるのも稀ではない。実際、自分の所属している学部、学校で行なわれている研究に自分が興味あるものがない場合、それでもどこかを選ばなければならない。そのように消極的に選んだ研究室でも、一旦研究テーマを決められてしまうとそれなりに面白くなり、ずるずると引きずられてしまう。

 それから逃げ出すため、大学院に入る時に、自分の興味ある研究をやっている大学、研究室を受験するのか?これ又、別の大学を受験して、入るとなるとリスクが伴う。多くの人の場合は、自分の出身の大学院に、多少の不満があっても進む。そうして進んだ研究室の指導教官の影響は大きく、まだ未熟な研究者である学生にとって、仕方ない事であるが、先生の能力や技量が研究成果にもろに響いてくる。

  優秀な学生であってもそうでもない学生であっても、研究成果は個人の力量よりも配属された研究室のレベルや指導教官の力量が大きく反映する。レベルの高い研究室ではさほど優秀でない学生でも、指導宜しくいい成果が出て一流のジャーナルに発表でき、反対にレベルの低い研究室に身を置いた学生は優秀であっても、一流のジャーナルには発表出来ないと言われる。  何気なく選んでいる配属先。配属にあたっては、じっくり真剣に考えてみよう。研究対象と研究室のチョイス。自分の興味あるテーマがアクテイブなレベルの高い研究室がやっているとは限らない。研究の興味を重視すべきかそれとも研究室の選択を考慮すべきか?

 一旦レベルの低い研究室に入るといいペーパーは出ない、学振や助成金も貰えない、卒業しても良いポストが得られない。いったんこのようなあり地獄に入るとなかなか抜け出れない。一方で、レベルの高い研究室に入ると、研究室の手助けで、どんどんいいペ―パーを出して、奨学金のチャンスも増し、卒業した後のポストも得易くなる。運命は自分一人ではなかなか切り拓けない。研究環境,運、能力、行動力など多くのものに作用される。

 よその研究室に比していい成果も出てないしアクテブでもない研究室に属した場合。そこから抜け出すにはどうしたらいいのか?
  一番単純なのは、大きなリスクはあるが自信がある人は、外国へ留学して、良いボスといい研究環境の下で、いい仕事をすること。そしていいジャーナルに成果を載せ、これを武器に日本へ帰ってくるもよし、現地で独立ポストを得るのもよしの考え。
  他に考えつくのは、じっと我慢して、ボスの言うことを聞き、最大限の努力をして、実績を残す。そして実力がつき、自分で研究計画から実験、論文書きまで一人で出来るようになったら、ボスと相談して、チャレンジングなテーマを扱い、面白い成果を出し、それを武器にいいポストを得るという作戦だがこれはよほどの実力が無いと達成できない。
  もう一つは消極的では有るが日本的なやり方。研究室の方向に沿って最大限の努力と協力をして、研究面でも運営面でも貢献する。 すると、それ程画期的な成果を出せなくても教室への貢献が認められ、空きポストが出来たらそこに採用してもらえるという作戦。この場合、業績は飛び抜けていい必要は無いが、平均レベル以上はなくては考慮の対象にならない。 しかし全て「言うは易く行なうは難し」

  自分自身は当時生化学がはやっていたせいもあって、なにげなしに生化学の研究に入り、初めから狭い領域の機能タンパク質の性質を調べるという、小さくまとまった、将棋の詰め将棋のような局地戦ばかり戦って来た。今思えば、発生,分化、進化などもう少し生物学的に大きな現象から入れば良かった。現象から入って小さい領域に集約していく。それが反対に、小さい事から入り、大きな生物学的意義へと拡散する研究であった。後の祭り。

 しかし運良くポストを得てサバイバル出来た。自分の場合上のどれに当てはまるのか? まず米国に留学して旗揚げしようとしたが、うまくいかなかった。日本同様、良い論文が出ていないと、米国でも良い研究室では採用してもらえないのと、日本人のポスドクぐらいでは重要なテーマを与えてもらえなかった。そのため最初の目論み破れ、日本に帰ってきたら、昔の同じ研究室で助教授をしていた先生が教授となり、拾い上げてくれた。その後、運のいい事にさらに恩師の先生が引っ張り上げてくれた。それ以降は自分で好きなように研究し生き残って今日に至っている。という訳で、結局上の先生に気に入られたというのが一番大きな要因か?考慮してもらえるだけの業績はあったとは思うが。
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